Monday, October 17, 2005

Whiplash

Injuries to the neck caused by a sudden movement of the head, backwards, forward, or sideways, are referred to as “Whiplash” or better acceleration/deceleration injury. Nearly one third of all motor vehicle accidents are rear-end collisions, and it is this type of accident that is responsible for most whiplash injuries. The biggest danger with whiplash injuries is that the symptoms can present themselves immediately after the accident or can take years to develop. Too often people don’t seek treatment until more serious complications develop. Frequently whiplash symptoms take between two and five years to recover, and occationally some victims will sustain permanent damage. A typical whiplash injury does not show any abnormalities on normal X-rays, and creates all kinds of disputes with insurance companies. New imaging devices such as CT (computerized tomography) scan, MRI (magnetic imaging) scan, Ultrasound now show to an extend soft tissue injury, which makes it a little more understandable for insurance companies, the amount of damage a whiplash victim sustains.
How the Cervical spine is Injured
Whiplash is most commonly received from riding in a car that is struck from behind, or collides with another vehicle. Immediately after the impact, the car seat pushes the torso forward while the head remains stationary due to inertia. This results in a straightening of the spine and compresses the facet joints which in turn results in weakening of the joints. After this straightening of the cervical spine the head starts to bend backwards and creats a crushing effect (compression and shear force) on the facet joints (Figure ?). The injury occurs before the head even reaches full extention. Most of the damage will occurs in the region of C4-C6. All this damage occurs within 300 milliseconds.
Symptoms
Neck pain:
When no bones are broken and the head doesn’t strike the windshield, typical symptoms are as follows: 62% to 98% complain of neck pain, which typically starts two hours up to two days after the accident. This is often the results of tightened muscles that react to either muscle tears or excessive movement of joints creating ligament damage. The muscle tightness is a normal result in order to splint, and to limit excessive movement of the head and neck. The neck consists out of a large number of small muscles and all have different functions in order to maintain a proper head position. Damage to these will create a incorrect head posture. Ligaments can also be damaged when the spine hyperextends or hyperflexes.
Headache:
Sixty-six to 70% of whiplash victims complain of headaches. The pain may be at the back of the head, on one side or both, and can be constant or occasional. These headaches are often a result of tight muscle in the neck, or arising from the cervical spine and like tension headaches they are often felt behind the eyes. Occipital neuralgia is a specific type of headache that involves damage or pressure on the occipital nerve. Headache can also arise from the jaw or better know as TMJ(temporomandibular joint). Shoulder pain or pain between the shoulder blades is also a result of whiplash due to tight and tensed muscles.
Disc-related trauma:
Disc tissue damage of the spinal column is well documented in the medical literature as result of rear-end accidents. Cervical disc herniation and neurological signs are often present. Due to the herniated disc victims can experience pain, numbness, cramp and tingling sensation down their arms, hands, legs or feet. Tears of the anterior longitudinal ligament, damage to the endplates, and small fractures are also damage that has been reported which can be difficult to diagnose (figure ?)
Facet joint injury:
Over the last few years, researchers have focused a great deal of attention on the role of facet joint injury caused by whiplash accidents. Due to the crushing fenomena during a crash the facet joints can be considerably damaged. Areas of pain caused by facet joints can present themselves at different areas of the neck and back. (Figure ?).

Other common symptoms:
There are many other symptoms that one can suffer from such as: dizziness, blurry vision, difficulty swallowing, lower back pain, ringing of the ears, fatigue, carpel tunnel syndrome, thoracic outlet syndrome and memory loss to name a few.
Factors and Variables:
The potential risk of injury can be effected by different conditions:1. The angle of collition. A straight on impact will generally be less hazardous than a collition from an angle, as the spine may be twisted in an off-center impact.2. The speed and size of the rear car. The faster and heavier the rear car the more damage to the occupant.3. The speed and size of the front car. The larger the car that is being hit the less damage to the occupant.4. Road condition. Was the road wet, dry, or oily. Was the road asphalt or gravel.5. Occupant head position. Was the occupant looking straight forward, or was the head turned. Turned will cause more damage than straight forward.6. Gender. Female in general will suffer more than men due to their body anatomy.7. Occupant awareness. In general it is believed that when the occupant brace themselves during the collition less trauma to the cervical spine can be expected.8. Head restraints. Many adjustable head rests are set too low, so that they act as pivots during hyperextension of the neck and in turn creating more injury. 9. Safety belts. Shoulder belts are very effective at saving lives in auto accidents, but there is some evidence that they can actually cause more damage in a rear car accident, because the body is held in place and the head suffer worse hyperflexion.10. Medical history. Cervical spine arthritis, chronic soft tissue pain, or history of neck problems will complicate the victims condition.
Correction:
The chiropractic approach to these types of trauma is to use specific, gentle chiropractic adjustments to help restore spinal function. Chiropractic adjustment also called spinal manipulations are one of the only proven remedies for whiplash injuries. Conservative treatment of the neck pain is widely recognized as the best approach. Medical treatment for whiplash symptoms consists of bed rest, analgesics, NSAIDs, muscle relaxants, or sleeping medications. Some practitioners will prescribe a cervical collar but the faster the victim mobilizes the neck the faster the results. Surgery for whiplash neck pain is sometimes performed on patients with chronic pain, but has not been found to be very effective.
Conclusion:
Even if you feel normal after an accident, with no symptoms, you should be thoroughly examined. Symptoms can be delayed for days, and some cases may not surface for years. Worse whiplash can still be causing symptoms some five years, and in the long run, can cause secondary problems such osteoarthritis and premature disc degeneration. This is why I highly recommend that everyone that was involved in a car accident to seek chiropractic help.

Hernia

Wat is een hernia?Menigeen heeft wel eens van een hernia gehoord en sommigen hebben het helaas al aan den lijve ondervonden.Tussen de wervels van de wervelkolom bevinden zich de tussenwervelschijven, bestaande uit:1. de kraakbeenplaat, de eigenlijke”schijf”2. een bindweefselring (annulus fibrosus) aan de rand3. een gelei- of gel-achtige kern (nucleus pulposus)
De kraakbeenplaat van de tussenwervelschijven is verbonden met het bot van de wervellichamen en tevens met het beenmerg in het bot van de wervel, niet te verwarren met het ruggemerg, dat door de wervelholten loopt. De tussenwervelschijf zelf bevat ook zenuwen.
Aan de randen gaat de kraakbeenplaat over in een rand die bestaat uit ringen van dicht bindweefsel (anulus fibrosus). In het midden van de tussenwervelschijf bevindt zich een kern van een half vloeibare substantie (gel). Deze functioneerd als een schok demper tussen de wervels.De gel-achtige kern staat voortdurend onder druk, die groter wordt wanneer de wervelkolom in beweging is.Deze druk plant zich voort door de hele tussenwervelschijf. De tussenwervelschijven geven – samen met de (gewrichts)banden of ligamenten – de wervelkolom zijn buigzaamheid.
Het ontstaan van de hernia.De tussenwervelschijven hebben in principe veel te lijden, vooral die in het lende gedeelte van de wervelkolom. De functie van de tussenwervelschijven kan op de volgende manieren worden verstoord:1. Door letsel ten gevolge van trauma. 2. Door slijtage van de bindweefselring (annulus fibrosus) en omliggende structuren. Waarbij door een verkeerde beweging een hernia als gevolg kan hebben.Ten gevolge van bovenstaandse kan door een verkeerde beweging een hernia als gevolg hebben. FIGUUR 1


Meestal is de aantasting van de functie van de tussenwervelschijven dan een gevolg van een combinatie van beide oorzaken. Het gevolg is dat de ruimte tussen twee wervels smaller wordt, als de bindweefselring gaat uitstulpen (figuur 1).
Eerst gaan de vezels van de binnenste laag van de bindweefselring geleidelijk rekken. Het uitpuilen wordt dan langzamerhand erger (degenerative afwijking van de tussenwervelschijf). Dit is het gevolg van de druk die wordt uitgeoefend door de balasting op de wervelkolom, of door de gel-achtige kern, die steeds dichter bij de rand van de tussenwervelschijf komt te liggen. Deze toestand van uitstulping wordt wel aangeduid als protrusie of prolaps, maar meestal spreekt men van een hernia.
Uiteindelijk kan door scheuring (ruptuur) van de tussenwervelschijf (discus)- men noemt dat een discusruptuur- de gel-achtige kern uit de tussen-wervelschijf naar buiten komen, FIGUUR 2
dit is wat men een hernia noemt (figuur 2).Afgezien van de normale slijtage van de tussenwervelschijven door veroudering, is in de helft van de gevallen de oorzaak van de hernia een letsel, zoals een val, whiplash (versnelde beweging van de wervelkolom naar voren en naar achteren), zwaar tillen, tillen met een draaibeweging of een zware klap tegen de wervelkolom. De hernia zal duidelijk aanleiding geven tot klachten bij een uitstulping naar achteren (hernia posterior).Zo’n hernia komt voornamelijk voor in die delen van de wervelkolom, die het meest blootstaan aan slijtage en letsel: nek gedeelte en het lage lende-gedeelte. Vaak komt op meerdere plaatsen tegelijk een hernia voor. Meestal is de ligging van de hernia iets naast de in de lengte verlopende bindweefselband achter de wervelkolom. Het verloop van de hernia is vaak heel geleidelijk, maar al vrij spoedig gaat men toch pijn voelen. Als de hernia verergert, kan deze op de nabijgelegen zenuwwortel gaan drukken, die daardoor wordt geirriteerd. Vooral na een scheuring van de tussenwervelschijf (discusruptuur) kan de uitpuilende gel-achtige kern de zenuwwortel ernstig irriteren, wat uiteraard behoorlijk pijnlijk is.
De verschijnselen van herniaBij een beginnende hernia worden de pijnaanvallen veroorzaakt door spiersamentrekkingen. Het belangrijkste verschijnsel van een uitstulping van de gel-achtige kern (hernia nuclei pulposi=H.N.P.) van de tussenwervelschijf is de pijn, die laag uit de rug komt. De pijn kan plotseling(acuut) optreden, maar kan ook in de loop van dagen of zelfs weken geleidelijk erger worden, in overeenstemming met het verloop van de hernia.Bij mensen die hun rug vaak belasten, kan de pijn van tijd tot tijd optreden, beginnend als een geval van moeheid of stijheid in de lende-streek.Kenmerkend voor een hernia van de gel-achtige kern is het in aanvallen optreden van de pijn. Deze aanvallen beginnen vrij plotseling en kunnen van enkele dagen tot enkele maanden duren. Tijdens zo’n aanval is de patient tot niets in staat. Zelfs in bed liggen veroorzaakt bij de geringste beweging al een hevige pijn. De pijn die veroorzaakt wordt door een hernia kan zich op verschillende manieren manifesteren: Een doffe pijn in de rug met uitstraling naar de ledematen, een scherpe pijn net als kiespijn. De patient kan vaak heel goed de plaats aanwijzen waar de pijn vandaan komt. Meestal is dat tussen het heiligbeen en de 5de lendenwervel. De pijn kan naar beneden uitstralen, tot in de kuit of zelfs nog lager. Meestal wordt bij hernia-patienten de pijn erger bij het omhoogkomen uit een voorovergebogen houding of bij het optillen van iets zwaars.Bij een hernia in de nekwervels heeft de patient pijn in de nek en schouderbladen, die kan uitstralen naar de arm en vingers, afname van spierkracht en doof gevoel. Het gevoel in de arm en vingers kan op verschillende plaatsen zijn afhankelijk van de ligging van de hernia in de nek. De pijn wordt ook dikwijls erger bij hoesten en niezen of bij het persen op het toilet (HNP: hoesten niezen persen).De meeste hernia patienten hebben in een deel van hun huid ( het deel dat wordt ‘verzorgd’ door de geirriteerde zenuwwortel) het gevoel alsof er mieren op de huid lopen.Dat deel van de huid is ook minder gevoelig dan het omliggende gebied en daarvan kan de arts gebruik maken bij het lichaamelijk onderzoek.Normale rontgenfoto’s kunnen geen hernia aantonen. Tegenwoordig zijn de beste methoden om een hernia aan te tonen se MRI-scan (Magnetic Resonance Imaging) en de CT-scan (Cumputed tomography).Ook bestaat de bekende caudogram (waarbij met een contrastvloeistof de hernia duidelijk wordt). De caudogram heeft echter enkele contra-indicties en bijwerkingen zoals ontsteking van het prikgebied, verhoogde druk inde hersenen (waardoor de patient mogelijk in coma raakt) en bloeding in het prikgebied. Een andere methode is de EMG (electro-myelogram), waarbij met elektrische impulsen de spieren getest worden op geleidbaarheid van de zenuwen. De uitslag van de EMG is niet altijd betrouwbaar omdat de test de motorische gedeelte van de zenuw (de beweging) aangeeft, maar niet het sensorische gedeelte (het gevoel) controleert. De patient kan symptomen hebben, zoals veel pijn, terwijl de spierkracht en bewegelijkheid normaal is.
De behandeling:De medische benadering is meestal een combinatie van pijnstillers, spierontspanners, fysiotherapie en operatie. Fysiotherapeutische behandelingen houden meestal in koude en warmte applicaties, tractie en elektrostimulatie.Tegenwoordig worden verschillende chirurgische ingrepen gebruikt. De meest toegepaste vormen zijn:a. een gedeelte of gehele discus wordt verwijderd via micro-chirurgie(met een microscoop). Een kleine snee (2,5 tot 5 cm) wordt op de rug gemaakt en de hernia wordt verwijderd met een speciaal daarvoor ontworpen instrument. Over het algemeen is het ziekenhuisverblijf korter en de patient heeft minder last van pijn na de operatie.b. Lamino-ectomie is een procedure uitgevoerd op de wervelkolom waarbij een gedeelte of gehele botring (lamina) die de zenuw beschermt te verwijderen. Deze procedure wordt ook gedaan om gezwellen, artrotische verandering (botuitgroei) en andere vormen, die schade kunnen aanbrengen, in dat gebied te verwijderen.c. De ingreep kan ook aan de voorkant van het lichaam plaats vinden, waarbij een kunstmatig tussenwervel tussen de wervels geplaatst wordt.d. Een relatief niewe methode is om een ozone vloeistof te injecteren in de tussenwervelschijf. Dit heeft als functie om de gel-achtige kern op te lossen. Injecteren met “ozone therapy” is vriendelijker voor het lichaam vergeleken met chemische stoffen die niet alleen de gel-achtige kern maar ook andere structuren van de wervel aantasten.
In veel gevallen worden de wervels aan elkaar vast gezet door een klein stuk bot tussen de wervels te plaatsen. In dit geval wordt de gehele tussenwervelschijf verwijderd. Soms als de aandoening op meerdere niveaus aanwezig is of als er behoorlijke compressie is op de ruggemerg, is het nodig dat de chirurg de wervels met kleine plaat aan de voorkant van de wervels vastzet om meer stabiliteit te garanderen. Dit zijn maar enkele chirurgische ingrepen die toegepast worden,maar tegenwoordig zijn veel meer mogelijkheden zoals de “Automated Percutaneous disectomy, Percutaneous Endoscopic Disectomy, Percutaneous Laser Disectomy, Artificial disc replacement, Lumbar Chymopapain Chemomucleolysis enz. De techniek moet altijd besproken worden met de patient zodat de meest geschikte vorm gekozen wordt. Doordat er diepe litteken formatie ontstaat bij laminectomie is het aan te raaden om een minder indirekte techniek te gebruiken. Vroeger ging men ervan uit dat als de patient eenmaal een hernia heeft dat het een blijvende toestand is. Echter onlangs verrichte onderzoeken met MRI en CT hebben bewezen dat dit niet helemaal waar is. Het is bewezen dat hernia niet alleen afneemt in grootte, maar zelfs helemaal kan verdwijnen.
Behandeling met chiropractie:Bij hernia is de meest geschikte aanpak een behandeling bij de chiropractor. De chiropractor zorgt namelijk dat de wervels weer in de juiste stand teruggezet worden (figuur 3). Hierdoor wordt de irritatie van de zenuw verminderd. De chiropractor maakt ook gebruik van bepaalde flexie-extensie technieken(figuur 3) en oefeningen. Chiropractie valt onder de alternatieve behandeling.In laatste onderzoeken (Mochida et al.), zijn hernia’s bestudeerd met de MRI zowel voor als na de alternatieve behandeling. Volgens deze onderzoeken is er bij een cervicale hernia in 40% van de gevallen afname van de hernia. De lumbale hernia nam in 60% van de gevallen af. Ook is gebleken dat hoe groter de hernia, hoe meer kans op afname van de hernia. Geconcludeerd werd dat afname van de hernia afhankelijk is van de grootte, de locatie en oorzaak van de hernia. Een acute vorm van hernia heeft meer kans om af te nemen dan een chronische, indien direct met de alternatieve behandeling begonnen wordt. Interessant is ook om op te merken dat in deze studies de hernia klachten afnamen met alternatieve behandeling ongeacht de MRI resultaten. De laatste tijd worden onderzoeken gedaan om te bestuderen waarom het lichaam de hernia weer doet afnemen. Een mogelijke verklaring is dat het lichaam de zwelling van de hernia herkent als een vreemd lichaam. Er is echter geen duidelijke conclusie hierover bereikt.Er zijn verschillende manieren om een hernia te behandelen, maar het is altijd aan te raden om een behandeling bij een chiropractor te ondergaan alvorens overgegaan wordt tot een operatie.Vele patiënten die een rug operatie hebben ondergaan, hebben na twee of drie jaar na de operatie weer last van dezelfde klachten.Het in de juiste positie plaatsen van de wervels en de tussenwervelschijven is essentieel voor een gezonde tussenwervelschijf (figur. En dat is nou de reden waarom een chiropractor zulke goede resultaten boekt bij patiënten die een hernia hebben opgelopen.Een chiropractor kan ook nog veel verhelpen zelfs na dat een patient geopereerd is en zou zelfs voorkomen dat in de toekomst een operatie onnodig gedaan wordt. Natuurlijk zijn er gevallen die niet anders verholpen kunnen worden anders dan met een operatie.Laat niemand je vertellen dat chiropractie gevaarlijk is. Als de behandeling maar door een gediplomeerde chiropractor wordt gegeven.
Geschreven door:K.Snel, doctor in chiropractieCorriweg #30Tel: 736 2337Fax:736 2338E-mail: kvsnel@carib-online.net

ARTHRITIS, RHEUMATISM AND CHIROPRACTIC

Arthritis is a disease of the whole body (a systemic disease) that is most often seen in the joints. Arthritis means inflammation of a joint whether as the result of a disease, an infection a genetic defect or some other cause. Very few people with arthritis are crippled. In fact people who suffer from arthritis have had the conditions for many years, even decades, and never even know it. You may have some arthritis right now.
Osteoarthritis (AO)
Osteoarthritis also called degenerative joint disease, is the most common arthritis of all. All most everyone over the age of 50 has a touch of it. In many people it causes pain and stiffness of the joints without any swelling, chills or fever. Osteoarthritis is considered the result of too much spinal stress that creates wear and tear on the joints. It is often a sign that the spinal column is unbalanced. Bone growth called "spurring" which is often seen in osteoarthritis may be a defense mechanism of the body which is trying to build more bone in order to cope with a stressed area. Sometimes these bone spurs may even compress nerves, creating radicular symptoms such as: numbness, tingling, cramps sensation, loss of strength in arms or legs or even affecting the health of the internal organs.Recent research has shown that chiropractic care can reverse some of the effects of osteoarthritis something previously considered impossible.
Rheumatoid Arthritis (RA)
This is the Arthritis that can destroy joints, affect the heart, blood vessels, eyes, skin, muscles and other organs. Painful swelling, inflammation, and stiffness in the arms, legs wrist or fingers in the same joints on both sides of the body are usually present. It can also by accompanied by fatigue, weight loss, and acute pain. It often appears suddenly during the ages between 30 or 40and may disappear just as quickly. No one seems to know what causes it or why some recover and other do not. Many researches believe that Rheumatoid Arthritis is due to an autoimmune disease in which the body is attaching itself, because of malfunctioning of the immune system. The best medical approach is to provide physical therapy and medication for the pain and inflammation.
Juvenile Rheumatoid Arthritis
This is similar to adult RA except it occurs in children. It is characterized by chronic fever and anemia. In over half the cases the disease simply disappear. In less than one sixth of the cases the child will suffer from severe disability. Other organs may be also effected, and high fever may also be experienced. Again, no one knows its cause, cure and strangely enough why it disappear in so many cases. More evidence has led researcher to believe that it is due to autoimmune disease.
Infectious Arthritis
This type of arthritis is caused by a bacterial or viral invasion of the joints and typically comes due to another disease such as tuberculosis, gonorrhea, Lyme disease, or staph infection.
Some other types of Arthritis
Ankylosing Spondylitis or Marie - Stumpell disease is chronic inflammatory disorder, predominantly affecting adult males. Chronic low back pain is common. Once it has been identified appropriate pain control, careful and judicial joint mobilization, and exercise can be done in order to maintain joint mobility and prevent deformity.
Gout is an arthritis in which chemical crystals are deposited into joints (especially the large toe), due to a disorder of purine metabolism. These crystals will cause a strong inflammatory arthritis. People suffering from Gout should avoid; alcohol, red meat, red wine, lentils, beans, and peas. By avoiding these substances one will decrease the Purina intake and will lower the crystal formation. If it is not done the crystals may deform the joint permanently.
The Chiropractic Approach
Chiropractic is not a treatment for Arthritis, but if you have arthritis you must have your Spine checked for Spinal nerve stress by a Chiropractor. Spinal nerve stress damages the nervous system, stresses the immune system, puts the body in a weakened state, and can set the stage for sickness and diseases of all kinds. Chiropractors are specially trained to locate and free the body from spinal nerve stress. Research has shown that people who suffer from Arthritis disorders may improve considerable with Chiropractic Care.
Conclusion
Chiropractic teaches us to respect and work with the natural wisdom of the body and to improve out health by removing interference's to normal body function. Along with removing spinal nerve stress, you may need to change your eating habits, lose weight, quit smoking, exercise, and deal with emotional stress differently. Search out the most natural, conservative methods before submitting too more dangerous (drug and medical) care. The body has a wisdom that far exceeds our own. It can cure diseases that have no known cure. It has done so in arthritis cases where the disease simply disappears.
By Kurt V. Snel, Doctor of Chiropractic.

Can Herniated Discs Reduce in Size/ Resorb or is it always Surgery

Let me first start with explaining what a disc herniation is and later we will discus possible treatments and solutions for this problem that effects many of us during our life- time. Heriniated discs are often referred to as slipped discs. The fact is that the disc itself does not slip. However the nucleus tissues, which is a gel-like material is located in the center of the inter vertebral disc (the intervertebral discs lie between the spinal bones and acts like shock absorbers preventing the bones from painfully rubbing together) and it can be placed under so much pressure that it can cause the annulus (which is a fibrous like structure) to rupture and in turn create pressure on a spinal nerve (see Fig 1). If the herniation causes the disc to bulge a little, it is called a protrusion. If the disc bulge goes into the spinal cord or puts extreme pressure on the nerves it is called a prolapse.
Herniation may occur any where along the spine, but most commonly occurs in the lumbar region, usually between the fifth lumbar and the first sacral vertebrae {L5-S). Other common sites of disc herniation in the lumbar spine are between the fourth and fifth vertebrae and between the third and fourth lumbar vertebrae. Another area is the cervical spine or neck .In the neck the fifth and sixth cervical vertebrae is the most common one but it can also occur at other levels as well.
A herniated disc can occur due to a traumatic event such as an acceleration / deceleration injury (whiplash), a blow to the head, heavy lifting, a fall, etc, but most frequently herniation is a result from degeneration of the posterior longitudinal ligament and the disc itself (see fig 1). Due to the fact that most adults goes through degeneration processes a minor event such as a sneeze, cough or twist can cause the fibrous like structure to rupture. The vertebral malpositioning complex may accelerate this aging, which is when the spinal bones interfere with your spinal nerves. The content inside frequently referred to as the nucleus pulposes will ooze out and create nerve irritation. In severe cases, the nucleus protrudes and lies as a fragment in the vertebral canal.
Herniated disc usually causes one-sided pain. Most commonly symptoms associated with herniated discs of the lumbar area are; pain, loss of strength, tingling sensation, electric sensation, numbness, or burning sensation down one leg. The most common symptoms associated with a neck hernia are neck pain, decrease range of motion, pain between the shoulder blades, radicular symptoms to the arms such as tingling, electric sensation, or loss of strength in both arms fingers.
Regular X-rays cannot see a disc. Today magnetic resonance imaging (MRI) and CT scans are the best ways to look for disc problems. There is also the famous myelogram, which is an excellent test to check for disc herniation. A contrast material is injected into the spinal cord canal and an X-ray of the area is taken. Contraindications of a myelography include infection of the puncture site, increase intercranial pressure, or bleeding in the area.
The medical approach to disc problems is often a combination of painkillers, muscle relaxers and physical therapy, which may involve hot or cold packs, baths, traction, electrical stimulation and surgery. There are many surgical interventions currently performed in the treating of disc herniations. I will briefly mention a few surgeries that are most commonly performed. Standard micro disectomy is a way of removing either the herniated disc material or the entire disc via a microscope. Small incisions of about (1-2 inches) are place in the lower back, and the patient usually has a reduced hospital stay and minimal postoperative discomfort. Lumbar laminectomy is a procedure, which is usually performed on the lumbar spine, which a portion or the whole vertebrae is removed. This part is called the lamina. The lamina is the bone that covers the spinal nerves and cord and is removed in order to get to the herniated disc. This procedure is also done in order to remove tumors, arthritic bony growth, or any other injury to the area. Anterior cervical disectomy is an operation, which is performed on the neck to remove disc herniation. In many cases a spinal fusion is done by placing a small piece of bone in between the two vertebrae's. Occasionally if the surgery involves more than one disc level or there is significant spinal cord compression the surgeon may need to place a small plate on the front part of the cervical vertebrae in order to give further spinal stability. The vertebrae's of the lower back can also be fused together by placing a small bone fragment in between the two bones. In this situation the entire intervertebral disc will be removed. These are a few surgeries performed now a day, but there are many other ways to perform surgeries such as: "Automated Percutaneous disectomy, Percutaneous endoscopic disectomy, Percutaneous Laser disectomy, Artificial disc replacement, Lumbar Chymopapain Chemonucleolysis etc. The technique will always be discussed between the surgeon and the patient in order to choose the more appropriate technique.
In the past, it was believed that once a patient acquired a herniated disc, it was permanent. However, recent research with MRI and CT outcome studies has documented that this is no entirely true. Herniated discs in the Cervical (neck) and Lumbar spine have been shown to not only reduce in size after a period of conservative care, but in many cases regress and disappear upon reimaging.
In recent studies done by Mochida et al., both Cervical and lumbar disc herniations were studied in pre and post MRI conditions. In the cervical cases they demonstrated that in 40% of the time a reduction in size or regression. The lumbar spine showed a 60% reduction or regression in size of the herinated disc. They also found that the larger the herinated disc the better the rate of regression. They concluded that disc regression or resorption depended upon size, location, and the phase of the injury. Discs tended to reduce in size early on after onset and more so in the lateral or larger type of herniation than smaller or subligamuntous herniations. Interesting to note was that most patients in Mochida' s study did well clinically with conservative care regardless of the MRI outcome. In a study by Cassidy et al on the effects of spinal manipulation on herniated discs the author found that 13 out of 14 patients had good clinical results. Of those, about half had a decrease in the size of the herniation when a CT scan follow up was performed. There are studies currently being done in order to see why the body resorb the herinated disc material, but it might possible due to the ability of the body to recognized the disc herniation as a foreign protein, much like any other antigen. There are many ways to treat a herniated disc, but it is always recommendable to try conservative treatments before any surgical procedures. Many people who have had spinal surgery claim that within one to two years after surgery their symptoms are no different than before they had the surgery. A proper alignment between the disc, and vertebrae of the spine is essential for a healthy disc, and that is why a Chiropractor has such an excellent result on people who are suffering from disc herniation. A Chiropractor can even help when you have already had surgery. They might prevent future surgery and relief you from your symptoms. There are times that only a surgical intervention is the way out, but many times surgery can be avoided.